Competition Litigation

Competition Litigation

Schadeclaims als gevolg van overtredingen van het Europese en het nationale mededingingsrecht spelen een steeds prominentere rol in het kader van de aansprakelijkheid van ondernemingen. Het mededingingsrecht wordt daarmee niet meer uitsluitend bestuursrechtelijk gehandhaafd door mededingingsautoriteiten maar tevens door private partijen in civielrechtelijke procedures (private enforcement).

Enkele baanbrekende vonnissen van het Hof van Justitie van de Europese Unie, nieuwe wetgevingsinitiatieven en een toenemend bewustzijn van benadeelden om schadevergoeding te vorderen hebben gezamenlijk aan deze ontwikkeling bijgedragen.


  • First Tier firm
    Chambers Global, Dispute Resolution (2020 Edition)
  • “The lawyers have knowledge of the market and will be able to give you the pragmatic advice needed.”
    Chambers Europe, Competition/European Law (2020 Edition)
  • “A client describes the team as ‘accurate, fast delivering and proactive.’”
    Chambers Europe, Competition/European Law (2020 Edition)
  • “Clients value the ‘tailor-made solutions’ provided, alongside the team’s ‘holistic approach’ and ‘commercial understanding.’”      
    Chambers Europe, Competition/European Law (2019 Edition)
  • “They are really good at immediately identifying the problems and coming up with practical solutions.”
    Chambers Europe, Competition/European Law (2019 Edition)
  • “Sparring partners who have a lot of trial experience and the ability to assess risks.”
    Chambers Europe, Dispute Resolution (2019 Edition)
  • “One client says: ‘The team is excellent and the quality of work is outstanding,’ and adds that the lawyers are ‘very technical, objective and clear and deliver high-quality services.’”  
    Chambers Europe, Dispute Resolution (2019 Edition)
  • First Tier firm
    Chambers Global, Dispute Resolution (2019 Edition)
  • “Praised for its ‘sound industry knowledge and professionalism’ Houthoff’s team further stands out for its ‘specific industry knowledge and high-quality associates.’”
    Legal 500, EU and Competition (2019 Edition)
  • First Tier firm
    Chambers Global & Europe, Dispute Resolution (2018 Edition)
  • "Sources praise the 'excellent lawyers' for being 'a pleasure to work with, resourceful and prompt,' and say: 'They always provide very reliable advice about Dutch law'."
    Chambers Europe, Dispute Resolution (2018 Edition)
  • "Interviewees especially admire the team's meticulous approach to a case: 'The lawyers are very good in dispute resolution, really hard-working, and they go into all details of the case'."
    Chambers Europe, Dispute Resolution (2018 Edition)
  • "Clients hail the team as experts on competition law,' and commend the firm's 'strong network in the healthcare sector'."
    Chambers Europe, Competition/European Law (2018 Edition)
  • "The lawyers draw praise for their 'intellectual drive, quick adaptation to new circumstances in the case and huge client commitment,' as well as their 'excellent communication skills'."
    Chambers Europe, Competition/European Law (2018 Edition)
  • "The lawyers are very knowledgeable and quick to respond to queries with a detailed and well-explained analysis."
    Chambers Europe, Competition/European Law (2018 Edition)
  • "Houthoff’s department is ‘very responsive’ and ‘really knows the industry’, with particular expertise in enforcement and technology-related competition issues."
    Legal 500, EU and Competition (2018 Edition)
  • First Tier firm
    Chambers Global & Europe, Dispute Resolution (2017 Edition)
  • "I think they have very broad expertise; there is always someone in the firm who can help you with a question. They're quick to respond."
    Chambers Europe, Competition/European Law (2017 Edition)
  • "Houthoff Buruma has the size and experience to handle the full range of competition law matters."
    Legal 500, EU and Competition (2017 Edition)
Ondernemingen die door een mededingingsautoriteit zijn beboet dienen tegenwoordig dan ook serieus rekening te houden met een of meer daaropvolgende (collectieve) schadeclaims van benadeelden in civiele procedures (zogenaamde follow-on acties). Nederland behoort tot de meest favoriete rechtsstelsels om dergelijke follow-on claims aanhangig te maken. Dergelijke (collectieve) acties kunnen een wezenlijke impact hebben op de bedrijfsvoering en de reputatie van de betrokken ondernemingen verder schaden. Om dergelijke vervolgschade zoveel mogelijk te voorkomen of te beperken, zijn nauwkeurig afgewogen proces- en of onderhandelingsstrategieën vereist alsmede juridische en economische expertise.

Het ervaren Competition Litigation team van Houthoff beschikt over de benodigde vaardigheden, kennis en ervaring op deze gebieden. Met gebruikmaking daarvan wordt in nauw overleg met de cliënt de passende strategie bepaald om de zaak tot een goed einde te brengen. Waar nodig wordt daarbij tevens een beroep gedaan op onze experts op het gebied van het materiële mededingingsrecht.

Met deze experts wordt ook samengewerkt in zogenaamde stand-alone zaken. Dit betreft zaken waarin voor de civiele rechter een beroep wordt gedaan op een overtreding van de mededingingsregels zonder dat de overtreding in een bestuursrechtelijke procedure vooraf is vastgesteld door een mededingingsautoriteit. Het gaat daarbij niet alleen om schadeclaims, maar bijvoorbeeld ook om vorderingen tot toegang tot een bepaald distributiesysteem of vorderingen tot stopzetting van het maken van misbruik van een machtspositie.

Het Competition Litigation team van Houthoff is betrokken bij het overgrote deel van de belangrijkste follow-on en stand-alone zaken op het gebied van private enforcement die momenteel in Nederland aanhangig zijn en waarvan de meest recente hieronder staan vermeld.
  • Houthoff is defending a major European truck manufacturer against several cartel damages mass claims submitted by claim vehicles allegedly representing haulier companies.

  • Houthoff is representing Kemira in private enforcement proceedings initiated by the mass claim vehicle Cartel Damages Claims (CDC) as a follow-on to the sodium chlorate cartel.
  • Houthoff is representing a South Korean listed electronics manufacturer in its defence against several cartel damages claims submitted by major CRT purchasers regarding the manufacture of television screens and computer monitors.
  • Car importers usually appoint two types of repairers: those that also sell new vehicles on the basis of a dealer agreement and stand-alone repairers, that only repair vehicles. Obviously, the temptation for the latter to also sell new vehicles is big. In a recent case, where a Hyundai repairer sold new vehicles without a dealer agreement, the importer terminated the repairer agreement for cause. The repairer subsequently challenged the validity of the termination, arguing that he acted as an intermediary. Houthoff successfully defended the position of the Hyundai importer; the termination was upheld.

Albert Knigge

Key Contact

Amsterdam
Advocaat | Managing Partner
+31 20 605 65 62
+31 6 5184 5323
Weyer VerLoren van Themaat

Key Contact

Amsterdam
Advocaat | Partner
+31 20 605 61 83
+31 6 5365 5833
Rick Cornelissen

Key Contact

Amsterdam
Advocaat | Partner
+31 20 605 65 30
+31 6 5184 5353