Global Arbitration Review brengt nieuwe GAR 100 uit

19 juli 2021
19 juli 2021

Met trots kunnen wij melden dat wij zijn opgenomen in de nieuwste uitgave van de GAR 100 tussen de wereldwijde elite op het gebied van internationale arbitrage. De lijst is opgesteld op basis van reputatie, ervaring en hoeveelheid werk.

BEKNOPTE BESCHRIJVING VAN HOUTHOFF UIT HET GAR-VERSLAG

De arbitragepraktijk bestaat uit 20 medewerkers in Rotterdam, onder leiding van Dirk Knottenbelt, tevens Voorzitter van de Raad van Advies van het Nederlands Arbitrage Instituut en bestuurslid van de Dutch Arbitration Association.

Nog drie namen om te onthouden zijn die van Rob Meijer (Partner in Amsterdam) en van Thomas Stouten en Isabelle van den Nieuwendijk (respectievelijk Partner en Counsel in Rotterdam).

Partner Marielle Koppenol-Laforce, die de leiding had in de zaak Yukos, is sinds mei 2021 met pensioen, na 20 jaar bij Houthoff.

Wie maakt er gebruik van de diensten?
Behalve Rusland is een andere noemenswaardige en publiekelijk bekende cliënt Petrobras, het Braziliaanse staatsolie- en gasbedrijf. Petrobras heeft Houthoff ingeschakeld om de tenuitvoerlegging van een vonnis van USD 700 miljoen tegen te houden. Andere cliënten zijn onder andere de Italiaanse ondernemer Francisco Becchetti, Rabobank en het Italiaanse energiebedrijf Eni. In het verleden vertegenwoordigde het kantoor ook een rechtspersoon dat onderdeel was van de Britse Ministerie van Defensie, in een beroepsprocedure tegen een in het voordeel van Iran gewezen ICC-vonnis.

Track record
Het kantoor behaalde zijn meest in het oog springende succes in 2016, toen het de Rechtbank Den Haag ervan wist te overtuigen om drie vonnissen van het Energy Charter Treaty te vernietigen, waarin Rusland was veroordeeld tot betaling van USD 50 miljard aan voormalige meerderheidsaandeelhouders van Yukos Oil Company. In 2020 werden de vonnissen in hoger beroep echter hersteld, waarna Rusland in cassatie is gegaan. De procedure bij de Hoge Raad is nog aanhangende. Houthoff hielp IT-onderneming Bankswitch Ghana om een UNCITRAL-vonnis van USD 87 miljoen tegen Ghana te winnen in verband met de opzegging van een opdracht voor het ontwerpen van op maat gemaakte verwerkingssoftware.

Recente ontwikkelingen
Naast het werk in haar beroep in Yukos, stond Houthoff de Russische Staat bij in het opheffen van beslagen op twee Russische wodkamerken. De Nederlandse rechter had de aandeelhouders van Yukos verlof verleend om de beslagen te leggen.

Houthoff staat Rusland nog steeds bij in procedures tegen verschillende vonnissen die zijn gewezen in het voordeel van Oekraïense investeerders in de Krim, in verband met investeringsovereenkomsten. Volgens die investeerders zijn na de annexatie van de Krim in 2014 vermogensbestanddelen van hen in beslag genomen. Het gaat daarbij in totaal om zo’n USD 7 miljard.

Het kantoor staat samen met het Russische kantoor Ivanyan & Partners Rusland bij in nog meer zaken met betrekking tot de Krim die momenteel voor het Permanente Hof van Arbitrage aanhangende zijn.

Daarnaast vertegenwoordigt Houthoff vier musea uit de Krim in procedures in Nederland, waarin die musea teruggave eisen van zo’n 500 culturele schatten uit de Krim die kort voor de annexatie aan het Allard Pierson Museum in Amsterdam waren uitgeleend.

Het kantoor is ingeschakeld in een reeks arbitrageprocedures tegen een dochter van PDVSA, het Venezolaanse staatsolie- en gasbedrijf. Dankzij de hulp van Houthoff slaagde een Chinees staatsbedrijf erin om een ICC-vonnis van USD 70 miljoen in zijn voordeel te laten wijzen, in verband met opdrachten voor commerciële voertuigen. Vervolgens is succesvol verweer gevoerd in het beroep tegen dat vonnis voor de Nederlandse rechter.

Het kantoor staat daarnaast andere ondernemingen bij in een ICC-eis voor USD 108 miljoen tegen dezelfde PDVSA-dochter. Die zaak, waarin wederom aantijgingen van corruptie spelen, is geseponeerd in verband met sancties die de VS aan PDVSA heeft opgelegd.

Houthoff vertegenwoordigt ook het Italiaanse energiebedrijf Eni in een vernietigingsprocedure in verband met arbitrage met het Nederlandse gasbedrijf GasTerra; het gaat in die procedure om een belang van miljarden euros.

Reacties van cliënten
Eén cliënt prijst Houthoff om de “naadloze” dienstverlening, alsmede omdat de leden van de praktijk snel in staat zijn om de sectorspecifieke kenmerken te leren waar het in de zaak om draait. Knottenbelt en Stouten zijn “prettig om mee samen te werken” en “begaafd” op het gebied van het beheren en voorbereiden van dossiers, en bezitten daarnaast indrukwekkende vaardigheden als pleiters.

Een andere cliënt geeft aan dat hij in geschillen meermaals heeft vertrouwd op het “praktische advies” van Houthoff. Stouten is volgens deze cliënt een “vlijmscherpe advocaat” die tijdens hoorzittingen “zeer overtuigend” is.
Written by:
Dirk Knottenbelt

Key Contact

Rotterdam
Advocaat | Partner
+31 10 217 24 72
+31 6 5155 9271
Rob Meijer

Key Contact

Amsterdam
Advocaat | Partner
+31 20 605 61 08
+31 6 5149 4309

Key Contact

Rotterdam
Advocaat | Partner
+31 10 217 29 35
+31 6 1486 1531