Competition

Competition

De vrije markteconomie is gebaseerd op mededinging. Het is de taak van de Europese Commissie en de nationale mededingingsautoriteiten om erop toe te zien dat deze mededinging niet wordt beperkt. Het Mededingingsteam van Houthoff geeft advies en assisteert nationale en internationale ondernemingen, instellingen en overheden in procedures bij de Autoriteit Consument & Markt (ACM), de Europese Commissie, buitenlandse mededingingsautoriteiten en de relevante (gespecialiseerde) rechterlijke instanties. De expertise van het team omvat fusietoezichtprocedures, dawn raids en onderzoeken naar vermeende kartels of misbruik van machtsposities en staatssteun. Ons Mededingingsteam beschikt over uitgebreide juridische en economische expertise en sectorspecifieke kennis. Wij combineren juridische en economische analyses voor optimale oplossingen en processtrategieën.

Economische Expertise

Het team is gevestigd in zowel Amsterdam als Brussel en staat bekend om zijn strategische en pragmatische aanpak, precedentscheppende zaken en thought leadership. Het team in Brussel heeft daarnaast een bijzondere focus op staatssteun.

  • “The lawyers have knowledge of the market and will be able to give you the pragmatic advice needed.”
    Chambers Europe, Competition/European Law (2020 Edition)
  • “A client describes the team as ‘accurate, fast delivering and proactive.’”
    Chambers Europe, Competition/European Law (2020 Edition)
  • “Excellent expertise in the field of European law and good contacts with the European Commission.”
    Legal 500, EU and Competition (2020 Edition)
  • “Clients value the ‘tailor-made solutions’ provided, alongside the team’s ‘holistic approach’ and ‘commercial understanding.’”      
    Chambers Europe, Competition/European Law (2019 Edition)
  • “They are really good at immediately identifying the problems and coming up with practical solutions.”
    Chambers Europe, Competition/European Law (2019 Edition)
  • “Praised for its ‘sound industry knowledge and professionalism’ Houthoff’s team further stands out for its ‘specific industry knowledge and high-quality associates.’”
    Legal 500, EU and Competition (2019 Edition)
  • "Clients hail the team as experts on competition law,' and commend the firm's 'strong network in the healthcare sector'."
    Chambers Europe, Competition/European Law (2018 Edition)
  • "The lawyers draw praise for their 'intellectual drive, quick adaptation to new circumstances in the case and huge client commitment,' as well as their 'excellent communication skills'."
    Chambers Europe, Competition/European Law (2018 Edition)
  • "The lawyers are very knowledgeable and quick to respond to queries with a detailed and well-explained analysis."
    Chambers Europe, Competition/European Law (2018 Edition)
  • "Houthoff’s department is ‘very responsive’ and ‘really knows the industry’, with particular expertise in enforcement and technology-related competition issues."
    Legal 500, EU and Competition (2018 Edition)
  • "I think they have very broad expertise; there is always someone in the firm who can help you with a question. They're quick to respond."
    Chambers Europe, Competition/European Law (2017 Edition)
  • "Houthoff Buruma has the size and experience to handle the full range of competition law matters."
    Legal 500, EU and Competition (2017 Edition)

FUSIETOEZICHT

Voor een fusie, overname of joint venture kan een melding bij de bevoegde mededingingsautoriteit of -autoriteiten vereist zijn. Met ervaring in ruim 250 fusiemeldingen, waaronder meldingen in alle belangrijke jurisdicties, kunnen onze specialisten uitstekende adviezen geven over de kansen en strategieën bij deze processen.

Ons Mededingingsteam is betrokken geweest bij innovatieve verticale integraties zoals die tussen kaartenmaker Tele Atlas en TomTom encomplexe horizontale fusies zoals recentelijk die tussen de universitaire ziekenhuizen AMC en VUmc.

KARTELS EN MISBRUIK VAN MACHTSPOSITIE

Houthoff heeft uitgebreide ervaring in kartelzaken, waaronder de baanbrekende T-Mobile zaak over kartels en het begrip ‘doelbeperking’ bij het Europese Hof van Justitie. Ons Mededingingsteam heeft ook bijstand verleend bij een groot aantal nationale en internationale onderzoeken en toonaangevende zaken op het gebied van misbruik van machtspositie zoals de veelbesproken NS zaak bij de ACM. Zie Competition Litigation voor onze expertise en ervaring op het gebied van procedures over de vergoeding van kartelschades.

STAATSSTEUN

Staatssteunregels verbieden de staat om aan ondernemingen een niet-marktconform selectief voordeel toe te kennen dat niet vooraf bij de Europese Commissie is aangemeld. Het niet-naleven van deze aanmeldingsverplichting, het op onjuiste wijze gebruik maken van een aanmeldingsvrijstelling of het niet toezien op het voldoen aan de vereisten van het beginsel van de particuliere investeerder, kan verstrekkende financiële gevolgen hebben. Een onderzoek door de Europese Commissie of een uitspraak van de Nederlandse rechter kan leiden tot een verplichting voor de onderneming die van de staatssteun profiteert om het financiële voordeel terug te betalen aan de staat, inclusief rente.

Onze specialisten hebben ruime ervaring met het vormgeven van strategische projecten die voldoen aan alle staatssteunregels en het zo nodig voeren van procedures voor cliënten bij de Europese Commissie en de nationale en Europese rechter. Zo hebben wij de gemeente Eindhoven succesvol vertegenwoordigd in de onderzoeksprocedure van de Europese Commissie naar vermeende staatssteun aan de voetbalclub PSV.

  • Houthoff advised Zwanenberg Food Group on all competition law related aspects of its acquisition of Struik Foods Europe. Houthoff obtained clearance for the deal from the Dutch ACM and comfort from the CMA with the assistance of Travers Smith. This transaction creates a significant operator in the field of soups, sauces, preserves and convenience meals. Zwanenberg Food Group employs 1,600 people who together achieve net sales of € 420 million. Struik Foods Europe, which achieves annual sales of €120 million, employs 200 people. Houthoff's team was led by Gerrit Oosterhuis.

     

  • Houthoff represented Sligro before the Rotterdam District Court in a procedure in which Sligro's competitors (through Maxxam) challenged the ACM's clearance of the acquisition by Sligro of a part of Heineken's wholesale activities. This matter concerns a rare appeal of a merger clearance decision, in which Maxxam challenged the methodology applied by the ACM. The District Court sided with the ACM and Sligro.
  • A team from Houthoff led by Gerrit Oosterhuis secured clearance for the acquisition of an important production facility of Unilever by Zwanenberg, one of the leading Dutch producers of meat products.
  • Advising H2 Equity partners on the sale of its majority stake in its portfolio company Dümmen Orange to BC Partners. Dümmen Orange is a leading breeder of cut flowers and potted plants with production in Europe, Central America and East Africa. The transaction is a subject to regulatory approvals and it is expected to be closed in the coming months.
  • Advising on the establishment of internet pharmacies including various regulatory and competition aspects of internet sales of pharmaceutical products.
  • Advising pharmaceutical wholesale companies on various regulatory aspects of the distribution of pharmaceuticals and medical devices including the notification, packaging/labelling requirements and CE-marking.
  • Advising public bodies and renowned companies on the state aid rules applicable to the roll-out of broadband, environmental taxes, sustainable energy, major regional investment projects and agriculture.
  • Advising university medical centres in public tender procedures for IT and electronic medical files.
  • Advising both public bodies and large construction companies on state aid rules in relation to contracts for the realisation of various prestigious projects. In many cases, the financial impact of the application of the state aid rules in the concerned multimillion projects can be considerable.
  • Representing Total in a follow-on damage claim.
  • Representing Nationale-Nederlanden, a major insurance company in a preliminary procedure (case C-51/13) before the EU Court. The case concerns questions from the Rotterdam court on the interpretation of EU directives on the life insurance sector and more specifically the pre-contractual information requirements imposed on insurers. The EU Court has ruled in favour of Nationale-Nederlanden.
  • Represented of the municipality of Eindhoven in the formal investigation of the European Commission on presumed state aid to footballclub PSV.
  • Houthoff assisted the AMC and VUmc hospitals in obtaining the required approval from the Netherlands Authority for Consumers & Markets (ACM) for an administrative merger. The approval enables the two Amsterdam-based university medical centres to cooperate on patient care, research, education and training without limitation. This will create the biggest university medical centre in the Netherlands.
  • Houthoff is representing the association of realtors, VBO Makelaar, in ongoing civil proceedings before the court of Amsterdam against Funda. Funda is the largest online real estate portal in the Netherlands and a subsidiary of the largest association of realtors in the Netherlands, NVM. The case is one of the few Dutch cases based on abuse of dominance. The case revolves around discriminatory practices by Funda to the detriment of VBO Makelaar's members.
  • Early 2017, Profile launced a campaign in which it alleged that 'Profile Brand Service' (Profile Merkonderhoud) was much cheaper (up to 28%) than the service of the authorised repairers. It did not use and trademark rights of car manufacturers.

    Again, Houthoff acted on behalf of 18 car manufacturers and made an end to the Profile campaign, as Profile was unable to demonstrate that it was always much cheaper than the authorised repairers.

  • The growing importance of e-commerce creates conflicting interests between manufacturers or wholesalers and retailers, particularly if these retailers perceive the activities of their suppliers as unfair competition for their stores. Houthoff has supported the franchisees of one of the Ahold banners in working out a solution that seeks to find a solution for this by introducing rules, a compensation scheme and clear rights and obligations for both parties.
Onze specialisten hebben ruime ervaring met het staatssteunproof vormgeven van strategische projecten en het zonodig voeren van procedures bij de Europese Commissie. Zo vertegenwoordigden zij de gemeente Eindhoven succesvol in de onderzoeksprocedure van de Europese Commissie naar vermeende steun aan PSV.

Mededingingskwesties zijn vaak zeer sectorspecifiek. Ons Mededingingsteam clustert daartoe de ervaring en kennis van specifieke sectoren zoals agrifood, vastgoed, manufacturing, energie, transport, zorg, technologie, media en telecom (TMT). Zo omvat de expertise binnen TMT in het bijzonder digitale mededinging waaronder ecommerce en online platformen. Door deze expertise kon Houthoff succesvol optreden in sectorspecifieke zaken zoals die van de fusie tussen afvalverwerkers Shanks en Van Gansewinkel, de overname van broodgigant Bakkersland door Borgesius en vele ziekenhuisfusies (waaronder in Rotterdam, Tilburg, Haarlem/Hoofddorp en Amsterdam), de overname door de Duitse zuivelgigant DMK van grote delen van Uniekaas of de aankoop van een grote vastgoedportefeuille door het Amerikaanse CBRE.
Weyer VerLoren van Themaat

Key Contact

Amsterdam
Advocaat | Partner
+31 20 605 61 83
+31 6 5365 5833
Gerrit Oosterhuis

Key Contact

Brussel
Advocaat | Partner
+32 2 507 98 13
+32 4 7394 8686
Greetje van Heezik

Key Contact

Brussel
Advocaat | Counsel
+32 2 507 98 10
+32 4 7586 8593